【東京ゲームショウ2001秋】

東京ゲームショウ2001秋最終日にあの人が来場!!
セガブースとXboxブースでビル・ゲイツ氏がスピーチ

会期:10月12日〜14日 開催

会場:幕張メッセ

■ 東京ゲームショウ2001春の基調講演に続き
  今回はセガブースとXboxブースにビル・ゲイツ氏が現れる

 今年3月に開催された東京ゲームショウ2001春では、米Microsoft会長のビル・ゲイツ氏による基調講演が行なわれ、Xboxの日本における展開などを発表し、Microsoftの日本市場に対する強い意気込みを印象づけた。
 そして今回の東京ゲームショウ2001秋の期間中、公式にはゲイツ氏に関する予定は何も発表されていなかった。当初は、16日に日本で講演を行なうために15日に来日する予定で、14日までの開催である東京ゲームショウへの参加は予定されていなかったからだ。しかし、その日程を急遽1日繰り上げ、東京ゲームショウの会場である幕張メッセを訪れたのだ。

 ゲイツ氏はまず、Xbox向けのゲームを開発しているメーカーを中心に、会場内のいくつかのブースを視察。ただ、これだけの有名人のため、まわりは来場者で黒山の人だかりができ、一種異様な雰囲気となった。その後、セガブースとXboxブースに立ち寄り、それぞれの特設ステージで簡単なスピーチを行なった。

 セガブースの特設ステージでは、セガの代表取締役兼COO・香山哲氏やソニックチームの中裕司氏、SEGA-AM2の鈴木裕氏などセガ関係者の蒼々たるメンバーがならび、香山氏に「フィナーレを飾るビッグなゲストの登場です!」と紹介され、ステージ上にゲイツ氏が登場。「マイクロソフトはXboxを成功させるために全力をあげて努力しているが、我々マイクロソフトだけではその成功はあり得ない。高いソフト開発能力を持つセガの協力がXboxの成功には不可欠だ」と、セガの開発能力を絶賛。その後、中氏や鈴木氏によってXbox向けタイトルが順調に開発されていると紹介され、ゲイツ氏も非常に満足そうだった。最後に、今後の両社の協力関係を象徴するかのように香山氏とゲイツ氏が堅く握手し、セガブースでのゲイツ氏のスピーチは終了。

 次にゲイツ氏が登場したのは、Xboxブースの特設ステージだ。こちらでは、マイクロソフトの常務取締役兼Xbox事業部長・大浦博久氏に紹介される形でステージ上に登場。「6カ月前にこの場(東京ゲームショウ2001春の基調講演)でXboxに関する発表を行なったが、今回日本でのソフトの開発状況をブースをまわりながら実際に見て、その進行状況に非常に満足している」と、今回のゲームショウで完成度の高いXbox向けタイトルが多数展示されていたことに対してコメント。「Xboxはマイクロソフトにとって非常に重要なプロジェクトだ。ハードウェアやデザインなど、どこをとっても最高のハードができあがった。しかし、Xboxが成功を収めるにはソフトウェアディベロッパーの力がなくてはならない」と、日本のソフトメーカーに対する期待を語った。
 さらに「Xboxは当初よりネットワーク対応を考慮に入れて設計されている。日本ではADSLを中心にブロードバンド環境が普及しつつあるが、Xboxを利用すれば、そういったブロードバンド環境を有効に活用できる」と、Xboxの特徴でもあるネットワーク機能を強調。最後に「Xboxはひとつのブレークスルーであり、非常に大きな可能性を秘めている。Xboxによってゲームの常識が変わるだろう」と、Xboxに対する大きな自信を語り、スピーチを締めくくった。

 スピーチの時間は双方とも5分程度と短く、内容的にもこれといって目新しいものはなかった。しかし、ゲイツ氏が春に続いて東京ゲームショウに登場したことで、マイクロソフトが日本において本気でXboxを成功させようと考えていることを内外に示すには十分すぎる演出だったと言える。日本ではPlayStation2やGAMECUBEに比べ、Xboxはまだまだ認知度や期待度が低いという印象があるが、今後のマイクロソフトが2002年2月22日のXbox発売までにどういった戦略で日本のゲーム市場に挑んでいくのか、非常に楽しみになったと言っていいだろう。

会場のメーカーブースを視察するゲイツ氏の周囲は黒山の人だかりで、まるで大名行列かのような雰囲気だった 大浦氏と握手するゲイツ氏。Xboxブース特設ステージの最後のイベントとして、ゲイツ氏のスピーチが組み入れられた 「2002年2月22日にお会いしましょう!」というメッセージでイベントは終了。最後の最後に内外に強烈なインパクトを与えたという意味では、マイクロソフトにとって大成功の東京ゲームショウだったと言える

セガブースの特設会場でスピーチを行なうゲイツ氏。周囲には香山氏をはじめ、XboxやPC向けソフトの開発を行なっているセガ開発会社の面々が揃った セガの中枢人物に囲まれ終始にこやかな表情のゲイツ氏
香山氏とゲイツ氏の固い握手が、今後の両者の関係を示しているようだ ステージ下に控えていた他のセガ開発会社社長の面々とも握手するゲイツ氏

□東京ゲームショウのホームページ
http://www.cesa.or.jp/tgs/
□Xboxのページ
http://xbox.jp/
□関連情報
【3月31日】ビル・ゲイツ基調講演
PCやWindowsを初めてさわったときと同じ感動がXboxにある
http://game.watch.impress.co.jp/docs/20010330/xbox.htm

(2001年10月14日)

[Reported by 平澤寿康/Photo by 矢作晃 ((akira-y@st.rim.or.jp)]

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ウォッチ編集部内GAME Watch担当 game-watch@impress.co.jp

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