Blizzard、多人数参加型オンラインRPG
「World of Warcraft」を正式発表

会期:9月2〜4日(現地時間)

会場:ExCeL London

 Blizzard Entertainmentは、現地時間9月2日、プレスカンファレンスを開催し、「Warcraft」の世界観をモチーフにしたオンラインRPG「World of Warcraft」の制作を発表した。発売日や価格、月額利用料金などの具体的な話はまったく明らかにされなかったが、「Warcraft」「Diablo」といったオンラインゲームシリーズで急成長を遂げた同社がついにMMORPG(Massive Multiplay Online RPG:多人数同時参加型RPG)事業に乗り出すということで、世界中のプレスたちは会場を後にした後も興奮さめやらぬ様子だった。

 「World of Warcraft」は、来春発売予定のシリーズ最新作「Warcraft III:Reign of Chaos」の4年後という設定。Warcraft IIIはリアルタイムストラテジーだが、World of Warcraftはひとりを操作する純粋なオンラインRPG。プレーヤーキャラクターは、Humans、Taurens、Orcsの3種族から選べ、その世界の住人として生活することができる。最大のウリとなるのは他種族間との大規模戦争になりそうだが、1000を数える様々な冒険も用意し、他種族間紛争にまったく関わらない平和なゲームプレイも可能なようだ。

 会場ではイメージムービーとプロトタイプを用いたゲームプレイを見ることができた。会場は撮影禁止で、プレスキットも明日行なわれる内覧会で配布となっており、現時点ではタイトル画面以外掲載できるものは何もない状態だ。詳しいレポートはスクリーンショットとともにお届けしたい。

 なにぶん、早くても2003年以降と見られるタイトル。現段階でインプレッションを書いてもしょうがないところもあるが、夕日が差した美しい海岸線を3人称視点から望むシーンや、四方を木で囲まれた森の中を虫の声を聞きつつ走り抜けるシーン、丁寧に構築された石造りの町並みを歩くシーン、木々の切れ目から空にぽっかり浮かんだおぼろ月を眺めるシーンなどなど、次世代のオンラインRPGの正しいかたちを、のど元に刀を突きつけるような力強さで我々に感じさせてくれた。

□ECTSのホームページ
http://www.ects.com/
□Blizzard Entertainmentのホームページ
http://www.blizzard.com/

(2001年9月2日)

[Reported by 中村聖司]

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ウォッチ編集部内GAME Watch担当 game-watch@impress.co.jp

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